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eps.22 街角のベーカリーを訪ねて

eps.22 街角のベーカリーを訪ねて

北仙台から徒歩3分カフェ&ベーカリー

9月中旬、北仙台駅から徒歩3分の場所にオープンした、カフェ&ベーカリー『Imagine(イマジネ)』を訪ねた。建築工房零が店舗改修工事を手掛け、内装を全面リノベーションした建物は、外装も店内も白で統一され、吹抜けからは光が差し込んでいる。ロンドンの街中に佇むベーカリーをイメージしたというその空間でズラリと並ぶパンやスウィーツだちを見ているだけで、頬がゆるんでくる。にっこり笑顔の快活な奥さんと、奥さんいわく職人気質なご主人。まるでジブリ映画『魔女の宅急便』に出てくるパン屋の夫婦のような二人が、個性豊かなスタッフと共に営んでいる。

 

幸せを呼び込む朝食の大切さ

店名の「イマジネ」は、思い描くという意味。《自分自身を大切に毎日を丁寧に過ごす豊かさ》をコンセプトに掲げ、テイクアウトのベーカリーはもちろん、朝はフレンチトーストなどのモーニングメニュー、昼はエッグベネディクトやタイ料理のカオマンガイといったランチメニューを提供するカフェにも力を注ぐ。「朝ごはんをゆっくり食べると、その日1日が幸せになるでしょう。ゆっくり過ごして、自分を大切にする時間を届けられる店にしたかった」と話す奥さま。自分たち自身は、3時台に起床して営業準備をするそうだが、「自分たちがのんびり朝ご飯食べられないからこそ、そういう時間を大事にしたいって思って」と笑いながら話してくれた。

 

三人寄れば文殊の知恵

オーナーであるYさんご夫婦は、8年前の東日本大震災がきっかけで自分たちのお店を持つことになった。震災の影響で当時勤めていたパン屋さんを離れることになり、「今が自分たちのお店を持つタイミングかもしれない」と思い至った。七北田公園近くの良い物件との巡り合わせもあり、2012年夏に1号店『a demain(アドゥマン)』を開いた。焼き立てのパンをそのまま公園でも食べられるようにと、公園近くを探していたのだそう。
アドゥマンが軌道に乗り、「一緒に働きたい」と話すスタッフが増えたこともあり、夫婦は2つ目の店を計画していった。そこは、働くスタッフ全員が“自分のお店”と思える場所にしたい。その思いで、お店づくりやカフェメニューなど、スタッフの声を沢山反映していった。「下積み時代に色々経験させてもらい今の自分がある。若い人にその経験をさせてあげたいし、一人で考えるよりもみんなで考えた方がいいお店になると思ったんです」と奥さん。

 

食がつなぐ人と人の心

地下階にある「ラボ」と呼ばれる製造室では、職人肌のご主人が腕を振るいパンを焼きあげる。求心力があり、周りを惹きつける笑顔の奥さんがお客様とスタッフをつなぐ。
パンをはじめとする“食”を通して、幸せを届けていく。そんな場所が生まれたのだなと感じた。ぜひ一度、幸せな1日を過ごしに足を運んでほしい。

Data

リノベーション設計 / 石田 文子(二級建築士)
現場管理 / 和田 哲子(一級建築士)
施工 / 大山 海渡(社員大工)
(いずれも(株)建築工房零スタッフ)

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